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1942 : le rhum Isautier…de Madagascar !

Publié le 12 août 2015
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Les Isautier ont depuis longtemps des affinités avec Madagascar : Alfred (1881-1950) ayant une épouse d’origine malgache. Il voit dans la Grande île de nouvelles perspectives pour le rhum Isautier. Vers les années 1940, il fait l’acquisition d’une distillerie située à Salazamay à Tamatave. D’abord gérée par son fils Paul-Alfred (1911-1984), la distillerie passera ensuite aux mains de son deuxième fils Charles (1917-1990).

Officiellement mise en route en 1944, l’unité de production est alors en mauvais état et nécessite une modernisation. Ayant foi en son projet et en l’avenir de Madagascar, la famille investit : les estimations faites parlent d’un peu plus d’un million de francs CFA... somme déjà conséquente pour l’époque. Cela portera ses fruits : l’année de son ouverture, la distillerie produira 1000 litres d’alcool pur par jour.
L’aventure des rhums Isautier à Madagascar sera compromise par les instabilités politiques qui ont mené à l’indépendance du pays, le 26 juin 1960.

Le Saviez-vous ? La cheminée de Salazamay, de forme circulaire, identique à la cheminée Isautier située sur le front de mer de Saint-Pierre, est le dernier vestige de cette aventure. Aujourd’hui encore, on peut apercevoir cette dernière à l’emplacement de l’ancien aéroport de Tamatave.

©Crédit photo - Archives privées Isautier
Usine de Salazamay